Tuel Sleng Genocide Museum en de Killing Fields

Posted by on 17 maart 2013
Gedurende onze reis maken we veel leuke dingen mee en doen we mooie indrukken op. Ook komen we in aanraking met dingen die minder leuk zijn, zoals armoede en het leed van mensen die hier leven.
Iets wat bijzonder veel indruk op ons heeft gemaakt, is het bezoek aan het Tuel Sleng Genocide Museum en de zogenaamde Killing Fields. Eerst een kort stukje geschiedenis…
Tot voor kort was het land nog volkomen ontoegankelijk voor westerse reizigers en synoniem met oorlog, wreedheden en onderdrukking. Vanaf 1970 raakte Cambodja betrokken bij de oorlog in buurland Vietnam. Toen vijf jaar later de laatste Amerikaanse militairen uit Indo-China vertrokken, grepen de Rode Khmer de macht. Wat volgde was een vier jaar durende nachtmerrie die geldt als de zwartste bladzijde uit de Cambodjaanse geschiedenis. Onder leiding van broeder nummer 1, Pol Pot, voerden de Rode Khmer het land naar het jaar nul, waarbij er miljoenen onschuldige mensen werden gevangen genomen, gemarteld en vermoord. Dit was 1/4 (!) van de bevolking.  In 1979 viel Vietnam Cambodja binnen, installeerde een nieuwe regering en maakte zo een einde aan het schrikbewind van de Rode Khmer dat drie jaar, acht maanden en twintig dagen had geduurd – cijfers die in het geheugen van iedere oudere Cambodjaan gegrift staan.
Het Tuel Sleng Genocide Museum is een voormalig schoolgebouw, dat door de Rode Khmer volledig was omgevormd tot een gevangenis, die als dienst deed om duizenden onschuldige mensen (ook kinderen) gevangen te zetten en te martelen om tot mogelijke verklaringen of bekentenissen te komen. Deze mensen werden bijvoorbeeld beschuldigd dat ze lid zouden zijn van de FBI of KGB, dit terwijl ze soms nog nooit van deze organisaties hadden gehoord…
In principe was deze gevangenis niet bedoeld om mensen te vermoorden, maar gezien het enorme gewelddadige gedrag dat werd gebruikt, zijn ook hier mensen bezweken. Wat enorm veel indruk op ons heeft gemaakt, naast natuurlijk de verhalen over de afschuwelijke gebeurtenissen die zich hier hebben afgespeeld, is het feit dat alles nog geheel in tact is gebleven en je door de gebouwen en cellencomplexen kunt lopen, zoals het toen ook echt geweest was. Ook hingen er duizenden foto’s van slachtoffers en leden van de Rode Khmer en stonden de martelwerktuigen die gebruikt werden tentoongesteld. Dat maakt indruk…
Op het moment dat de Rode Khmer hier werd verdreven, waren er nog maar ongeveer 30 mensen in deze gevangenis in leven. Bijna de helft van deze mensen werd op het laatste moment nog vermoord en de andere mensen werden door de soldaten meegenomen de bossen in. Sommigen konden vluchten, anderen werden alsnog gedood. Uiteindelijk hebben slechts 7 mensen hun gevangenneming overleefd, waarvan er momenteel nog 2 mannen in leven zijn. Op de dag dat wij Tuel Sleng bezochten waren deze twee mannen ook aanwezig om hun verhaal te doen aan iedereen die het maar horen wilde. En daar word je echt even stil van…
De Killing Fields zijn de gebieden waar mensen uiteindelijk naar toe werden gebracht om vermoord te worden. Wij hebben een Killing Field bezocht even buiten de stad Phnom Penh. Hier loop je langs vele massagraven, waar duizenden mensen zijn begraven, nadat ze op gruwelijke wijze  zijn vermoord. Ook staat er een grote boom (The Killing Tree) waar soldaten babytjes tegen aan hebben geslagen om ze te doden. Dit was een goedkope manier om te doden, kogels waren immers duur… Niet te bevatten, maar echt waar…
We begonnen dit verhaal dat het bezoek aan Tuel Sleng en de Killing Fields erg indrukwekkend was en we hopen een beetje uit te hebben kunnen leggen waarom, al blijft het wel erg moeilijk om het op papier te zetten…

5 Responses to Tuel Sleng Genocide Museum en de Killing Fields

  1. Wouter Boekema

    Dat is een stukje geschiedenis dat je niet snel zal vergeten. Ondertussen snel door gegaan naar een wat gezelliger stuk van het land, neem ik aan.

  2. Annemiek

    Jeeetje….heftig joh!!!!
    Even een verschilletje met palmboompje hier, strandje daar..
    Maar is wel boeiend denk om zo die verschillen te zien tussen landen…
    Even verwerken allemaal…..en dan lekker weer genieten!!

    Veel liefs Annemiek

  3. jeannyjongeneelen@gmail.com

    Hoi Nicht en vriendje,
    Wij gaan jullie ook volgen op jullie wereldreis.
    Heel leuk om te zien wat jullie allemaal beleven.
    En als jullie ergens stiekem willen trouwen, laat het maar weten. Ome Ad komt dan een envelopje brengen.
    Heel veel plezier op jullie reis en wees voorzichtig.
    Groetjes ome Ad en tante Jeanny

  4. Katja

    Hallo Jolanda en Dakmar,
    Ik kan me voorstellen dat het erg indrukwekkend en heftig was! Remco was ook zo onder de indruk van zijn reis naar Cambodja en de geschiedenis van het land. Bizar wat daar allemaal gebeurd is!
    Ik ga via jullie site jullie verdere belevenissen volgen. Hopelijk gaan jullie nog veel mooie en bijzondere dingen zien en meemaken. Geniet ervan!
    Groetjes, ook van Remco

  5. Ger

    indrukwekkend. Daar word je stil van.