Safari Tanzania; Mikumi, Ruaha, Katavi

Posted by on 11 oktober 2013
Op 28 september was het dan zover… Familiereünie part III, samen met de oudertjes Van Elteren in het prachtige Tanzania!! We waren ‘s avonds naar het vliegveld van Dar es Salaam gesneld om de oudertjes Van Elteren te verrassen met ons al ontvangstcomité en het was natuurlijk weer ontzettend leuk om Joke en Christ na zo’n lange tijd weer in levende lijve te zien! De eerste avond dan ook weer lekker bij gekletst onder het genot van een koud biertje en cocktailtje in een mooi hotel in Dar om ons vervolgens voor te kunnen bereiden op een tweewekelijks safari-avontuur in vier prachtige natuurparken in Tanzania: Mikumi, Ruaha, Katavi en Mahale National Park. En we kunnen nu al verklappen dat dit avontuur zonder meer aan het rijtje met vele hoogtepunten van onze wereldreis kan worden toegevoegd!!
Het is eigenlijk moeilijk om te zeggen wie nu wie heeft opgezocht hier in Tanzania. Joke en Christ zijn namelijk kind aan huis hier en kennen de natuurparken die wij bezocht hebben wellicht nog beter dan hun eigen broekzak. Als je bevriend bent met gids Justin, je de wegen en bomen (!) herkent in deze enorme natuurparken en als je bij aankomst in de lodge in Mikumi zelfs aangesproken wordt met: ‘Goodmorning, Mister Kaputi (de bijnaam die Christ hier ooit heeft gekregen), good te see you again!’ kunnen we zonder enige twijfel stellen dat de oudertjes van Elteren echte Tanzania-lovers zijn. En voor ons was het een luxe, we zaten dus met zowel een Nederlands als Engelstalige gids in het jeepje en deze trip heeft onze kennis over de Afrikaanse natuur en dito wildleven de afgelopen twee weken een enorme boost bezorgd!
We zijn onze safari-tour dus begonnen in Mikumi National Park, het met zijn 3230 vierkante km het vier na grootste national park in Tanzania. Het is een vrij goed toegankelijk park, gelegen tussen verschillende bergketens en je kunt hier in vrij korte tijd heel veel verschillende dieren spotten. En dat hebben we geweten!! Grote kuddes olifanten, gnoes, nijlpaarden, giraffen, zebra’s, impala’s, leeuwen, allerlei soorten roofvogels, noem maar op! En wat erg bijzonder was, was het moment dat we vanaf het terrasje van onze lodge, gelegen bovenop een heuvel en uitkijkend over een enorme savanne, een grote kudde buffels massaal in een waterpoel zagen denderen. Arme zebraatjes en impalaatjes die op dat moment ook hun dorst aan het lessen waren… En we hebben er even op moeten wachten maar in Mikumi hebben we er eentje gezien… Tijdens een gamedrive stopt onze gids, Justin, plotseling en tuurt door zijn verrekijker honderden meters ver weg naar een paar bomen… ‘I see a leopard!’, riep hij. Nou, we weten nog altijd niet hoe hij dit fantastische beest, een luipaard, honderden meters ver weg in die boom heeft zien liggen, maar wat was dit gaaf! We zijn er zelfs nog met een snel kloppend hartje van de spanning een stuk off road naar toe gereden om het prachtig gevlekte dier van dichtbij te kunnen zien. Op een gegeven moment vindt de luipaard het genoeg, springt uit de boom en gaat er als een speer vandoor.  Een groen jeepje met vier enorm blije Nederlanders en een Tanzaniaan in het zonnetje achter zich latend…
Het tweede natuurpark dat we hebben aangedaan is Ruaha National Park, Tanzania’s grootste park met een oppervlakte van bijna 22000 vierkante km! Zeker geen leeuwenpis dus. Ruaha staat verder bekend om zijn enorme olifantenpopulatie, die momenteel de 12000 stuks al gepasseerd is en vogelliefhebbers kunnen hun vingers aflikken bij het spotten van de wel 400 verschillende vogelsoorten die voornamelijk langs de Great Ruaha River te zien zijn. Ja, Ruaha vonden wij zelf misschien wel het mooiste park dat we gezien hebben, voornamelijk door de mooie natuur. Het is veelal een heuvelachtig landschap met reusachtige baobab-bomen en er zijn veel dieren te zien die langs de kronkelende rivier op zoek zijn naar een veilige plaats om water te kunnen drinken. In en rondom de rivier liggen namelijk vele roofdieren op de loer, zoals leeuwen, luipaarden en krokodillen en deze deinzen niet terug voor een heerlijk impalabilletje of zebrakoteletje! Nu horen we jullie denken: ‘Maar waarom zoeken ze dan gewoon geen plasje of riviertje op, waar geen gevaarlijke vleeseters zitten…?’. Het antwoord is vrij eenvoudig… Doordat het nu droogseizoen is en alles echt kurkdroog is, is er gewoonweg nauwelijks water te vinden in heel het park. En het kleine beetje water dat er is, wordt bestormd door de dieren. Logisch dat dan daar net ook de roofdieren op de loer liggen!
Een mooi moment in Ruaha was het volgende… We reden in onze jeep met gids Abraham langs de rustig kabbelende rivier. Plotseling horen we enkele bavianen een soort blaffend geluid maken en zien enkele onrustige impala’s rondspringen. Christ roept het al gelijk: ‘Hier is iets spannends aan de hand, want de bavianen waarschuwen elkaar!’ Zowel Christ als Abraham pakken hun verrekijkers en speurend de bomen en bosjes af, op zoek naar de oorzaak van alle onrust. ‘Ja, ik zie volgens mij een leeuw daar in de bosjes!’, aldus Christ. De spanning stijgt… Ok, het was geen leeuw, maar het was een groot luipaard dat in de bosjes verscholen lag! Abraham draait de jeep en weet een mooi plekje met uitzicht op dot mooie beest te bemachtigen. Ja, Christ had met deze vondst veel punten gescoord!
Het derde park waar we met een klein vliegtuigje naar toe zijn gehopt was Katavi National Park. Dit grote park ligt echt nog meer afgelegen van de bewoonde wereld dan Mikumi en Ruaha en je komt hier dan ook nauwelijks andere mensen tegen! Er wordt zelfs in reisgidsen geschreven dat je tijdens de gamedrives hier vaak meer leeuwen dan mensen tegenkomt! En wij hebben ervaren dat dat inderdaad zo kan zijn! Ook in Katavi zaten we weer in een mooie lodge met uitzicht over een uitgestrekte vlakte waar ‘s ochtends allerlei dieren, zoals zebra’s, impala’s en nijlpaarden voorbij trekken, op zoek naar een waterplas om te drinken. Vooral met zonsopkomst levert dit weer prachtige plaatjes op! Het bijzondere aan Katavi (dit geldt overigens ook voor de andere twee parken) is dat je, zodra het donker is, niet alleen meer mag rondlopen. Er bestaat gewoon een kans dat je een olifant of leeuw tegen het lijf loopt, als je nietsvermoedend een drankje wilt gaan doen in het restaurant. En dat moet je niet willen natuurlijk! Ja, dan zit je dus echt in de wildernis! Om maar te zwijgen van alle dierengeluiden, zoals bijvoorbeeld jankende hyena’s of een groepje passerende olifanten, die je ‘s nachts hoort als je in je bedje ligt om een tukje te doen…
Mooie herinneringen aan Katavi waren onder andere de enorme hippopools: Grote modderpoelen waar wel honderd nijlpaarden als een soort varkens in aan het ronddabberen zijn. En geloof ons… Deze beesten gaan niet even naar het toilet om te plassen of te poepen… Gewoon lekker alles laten lopen voor de neus van de buurman! De ‘heerlijke’ geuren komen je dan ook al ver vantevoren tegemoet, voordat je goed en wel bij de nijlpaarden aan bent gekomen. Ook het moment dat onze Masaigids Meresu met het blote oog een reusachtige python in een hoge boom wist te spotten en de moederleeuw die enkele maanden geleden drie kleine welpjes geworpen had, hebben indruk gemaakt! Ja, als je zo’n welpje rond ziet klauteren, zou je er het liefst een grote strik omheen doen en deze kleine rakker meenemen naar huis!
Ja, verschillende mensen hebben het geroepen, maar we hebben het nu ook zelf ervaren… Op safari gaan in Tanzania is prachtig en werkt verslavend… Als je het eenmaal hebt gedaan, wil je meer…! Fantastisch!



Mijn locatie .

Comments are closed.