Mahale Mountain N.P.

Posted by on 13 oktober 2013

Mahale Mountain National Park ligt helemaal in het uiterste westen van Tanzania aan het zeer grote Tanganyikameer, dat door de bergachtige wanden van de vallei wordt ingesloten. Het prachtige Tanganyikameer is het diepste en het op een na grootste meer van Afrika. Het Mahale park is overigens alles behalve makkelijk toegankelijk… Er zijn geen wegen in dit gebied en je kunt je enkel per boot of te voet verplaatsen. Dit is helemaal geen probleem natuurlijk, maakt het juist nog extra bijzonder!
Ons bezoek aan Mahale stond niet zozeer in het teken van safari en gamedrives… Nee, we hadden onze zinnen gezet op een bijzonder dier dat hier in de bergen leeft… Een dier van wie maar liefst 98% van het genetisch materiaal overeenkomt met dat van ons, de mens… Mahale National Park en omgeving biedt onderdak aan wel 1700 chimpansees!!
Maar voordat je oog in oog met deze geweldige apen kan komen te staan, moet je wel wat gezonde arbeid en lichaamsbeweging verrichten, hoor! We hebben ons enkele uurtjes een weg moeten banen door de jungle met de hulp van gids Given die gewapend met een kapmes een route voor ons uitstippelde. Het kapmes was niet zozeer bedoeld om de wilde beesten van ons vandaan te houden, maar meer om een pad te kunnen creëeren in de soms dichtbegroeide jungle! Heuvel op, heuvel af, door riviertjes, over rotspartijen, takken met stekels die tegen je benen en gezicht aanzwiepen, een schoen die wegglijdt in een verse zwijnendrol, zweet dat over je rug stroomt… In de verte is het gekrijs van een chimp al te horen…!
En het moment dat je deze prachtige dieren dan ziet, is weer onvergetelijk! Wat een krachtpatsers en wat een grote beesten zijn de chimpansees! Elk dier heeft een eigen kop, een eigen karakter… Sommige chimpansees komen zo dichtbij dat ze bijna met hun lijf tegen je aanschuren als ze je passeren! Je blijft muisstil zitten en je houdt je adem in op het moment dat zo’n alfamannetje (de leider van de groep) voorbij komt, zich even omdraait en je diep in je ogen aankijkt! Geweldig! Ok, het heeft wat moeite gekost om er te komen, maar dat is het allemaal dubbel en dwars waard geweest!!
De laatste dag hebben we Tanzania weer helemaal over moeten vliegen om de oudertjes Van Elteren weer goed en veilig op het vliegtuig naar Nederland te kunnen zetten. Dankzij ‘a very good idea’ van Jolanda hebben we deze lange rit nog een onverwachte en leuke wending kunnen geven! Bij een tussenstop van twee uur had ze een gids (de beste man heette Whiteman, maar was alles behalve white…) zo gek weten te krijgen om de tijd nog te doden met een leuke safari door Ruaha! Hebben we de dieren nog even met z’n viertjes uit kunnen zwaaien!
Jammer, maar helaas, het derde en laatste deel van de familiereünie zit er ook alweer op! Wat vliegt de tijd toch nu… De komende weekjes gaan we Zuid-Afrika onveilig maken, maar daarover uiteraard later meer!



Mijn locatie Kigoma, Tanzania.

One Response to Mahale Mountain N.P.

  1. Meike Bastiaens

    Ok… opnieuw… Waauw!!!!! En nog steeds NOT AT ALL IN THE LEAST jaloers ;) het is jullie echt zo gegund! Ik prijs me gelukkig dat ik de gelegenheid krijg om de prachtige reis van op afstand te volgen! Bedankt!!