Change of plans: Botswana

Posted by on 30 oktober 2013
We hebben onze botsauto na het eerste weekje noordelijk Zuid-Afrika alweer ingeruild voor….jawel…een campervan! Dit was destijds in Australië ook zo goed bevallen. En jeetje, dat lijkt nu echt al een eeuwigheid geleden!
Afijn, we zijn voor de verandering maar weer een keertje van koers veranderd en zitten nu in het noorden van Botswana! ‘Maar jullie zouden toch naar Zuid-Afrika gaan…?’ Ja, dat was inderdaad plan A. Na een plotseling oppoppend idee van Jolanda en wat andere mensen gesproken te hebben, zitten we inmiddels meer in de lijn van plan C of D… Dit spontane maakt reizen voor ons ook zo leuk en we denken dan ook nog vaak terug aan de wijze woorden van een man die we nota bene in week 2 (!) van onze reis in de Filipijnen hadden gesproken..: ‘Geen plan is het beste plan..!’ En hij had inderdaad gelijk…
We zijn met onze camper vanuit J’burg het zuiden van Botswana ingetrokken en hebben een paar dagen midden in het natuurpark Mmokolodi gekampeerd. Wat een rust en wat een stilte… Hier weer leuk achter de beestjes aan gecrosst, beetje ziek geweest (Jolanda dacht achteraf dat de kip inderdaad een beetje raar van structuur was…) en tenslotte nog een mooi kampvuurtje gestookt op onze campingsite.
Vervolgens hebben we het gaspedaal stevig ingetrapt om naar het noorden van Botswana te rijden. Je kunt hier uren over uitgestrekte vlaktes woesternij rijden, zonder dat je iemand tegenkomt. Ja, de bewoonde wereld is af en toe ver te zoeken. Niet gek als je bedenkt dat Botswana net zo groot is als Nederland en Frankrijk samen en er in heel Botswana nog minder mensen leven dan in Parijs alleen al! Waar je wel voor moet uitkijken zijn de vele kuddes geiten, koeien en ezels die langs of gewoon op de ‘snelweg’ aan het grazen zijn. We zetten het woord ‘snelweg’ maar even tussen aanhalingstekens, want in Nederland zou een weg als deze niet met deze benaming weggekomen zijn. Ok, je mag hier op de snelweg ook 120 km per uur, maar dat is dan ook de enige overeenkomst met de A-wegen thuis. Tenzij de A4 of A2 afgelopen periode ook veranderd zijn in smalle B-wegen zonder vangrail, met hier en daar een gat in het asfalt en grazend vee in de berm! Ja, hier is het nog echt autorijden, hoor!
De reden dat we helemaal naar het noorden van Botswana gereden zijn, is dat we de zogenaamde Okavango Delta erg graag wilden toevoegen aan ons lijstje. Het bijzondere aan deze rivierdelta is eigenlijk het enorme contrast dat dit landschap heeft ten opzichte van de rest van Botswana en misschien wel heel zuidelijk Afrika… Dit natuurgebied van wel 18000 vierkante kilometer bestaat namelijk uit een uitgestrekt web van vele kronkelende riviertjes, heldere plassen en erg veel groen. Iets dat in zuidelijk Afrika en vooral nu in het droogseizoen echt een behoorlijk unicum is! Naast dat de natuur in de Okavango Delta prachtig is, is het bijzonder mooi meegenomen dat ook het wildleven deze plek kan waarderen. De Okavango Delta en dan met name het Moremi Game Reserve staat dan ook garant voor het spotten van vele mooie dieren, zoals de reeds bekende leeuwen, olifanten, zebra’s etc. Ook hebben we nu de tsessebe, de red lechwe, de genetkat, de honeybadger en een aardwolf aan ons lijstje dieren kunnen toevoegen! Wat hier wel een leuk avontuur was, was onze overnight camping in een gewoon tentje het midden van dit wildpark. Naast het feit dat we overdag weer al die mooie dieren hebben gezien, was het juist ook ‘s nachts smullen geblazen. We hadden namelijk midden in dit park een kamp opgeslagen en in dit park is het niet ongebruikelijk dat je zodra het donker is, verrast wordt door enkele niet uitgenodigde gasten, zoals olifanten, nijlpaarden of leeuwen! En jawel, zodra de zon onder was gegaan, marcheerden er twee nijlpaarden vrolijk vlak langs ons kamp naar het achter ons gelegen riviertje! In de verte hoorden we de indrukwekkende geluiden van grommende leeuwen en lachende hyena’s! Zo vet…en ok… ook wel een beetje spannend!
De beste manier om de delta eens goed te verkennen is om in een authentiek Afrikaans bootje (een zogenaamde Mokoro) te stappen en je vervolgens door een mannetje, gewapend met een hele lange stok, heerlijk door de smalle riviertjes voort te laten duwen. Met een beetje fantasie is het vergelijkbaar met de bekende bootjes in Venetië, maar vaar je niet door de grachten van een stad, maar door de rustieke natuur met overal waterlelies, wegfladderende vogels, enkele hippo’s en zelfs olifanten langs de waterkant…! We hebben genoten! Ja, het ‘ommetje’ door Botswana was zeker de moeite waard geweest en we konden dit mooie land zeker niet links laten liggen. Nu op naar Namibië…! Ook weer zo’n goed plan! ;)

Comments are closed.